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APOGEE ENSEMBLE雷击

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2015年2月22日

Ensemble_Thunderbolt_New_3_Quarters

Apogee如何改善其音频接口?通过做它总是做的事情;迎接下一代技术。

评论: 布拉德·瓦茨

Apogee当然不是一家靠自己的公司坐镇,也不是靠桂冠而坐的公司。话虽如此,鉴于Apogee产品的质量已经投放市场,因此可以在相当长的一段时间内做到这一点。但是,这并不能阻止该公司对其数字音频产品的不懈改进。

Apogee自1985年由澳大利亚人Bruce Jackson以及Christof Heidelberger和Soundcraft美国总裁Betty Bennett创立以来,就一直处于数字音频转换的最前沿。多年来,Apogee DAC和ADC一直是专业领域的堡垒,其设备瞄准的是录音和母带制作领域的高层。然而从2007年开始,针对项目工作室市场的音频接口的发布,基于Firewire的Ensemble接口将顶级的Apogee音频转换带给了更广泛的受众。

当时,我很乐意试听和审查原始的Ensemble,并且有些人可能还记得,我在2007年将Ensemble的D / A转换描述为“可爱”时,打开了一个小蠕虫罐。好吧,让我向您保证,新创建的Ensemble Thunderbolt甚至更可爱。所有人都将见到它,并且张开双臂,各式各样。

现在已经过去了八年,Apogee对Ensemble遗产的继承是一个了不起的进步。原始设备的Firewire连接已经消失,而更广泛,更快,功能更广泛的Thunderbolt连接(Thunderbolt 2提供20Gb / s的速度,而Firewire 400仅有的0.4Gb / s,是带宽的50倍)。仅这个事实就使Ensemble坚定地落在Apple电脑领域内-Apogee十分满意该策略,因为它在2009年初放弃了对Microsoft操作系统的开发。

从物理上讲,新的Ensemble Thunderbolt是您会遇到的最坚固的音频设备之一。外壳由2mm厚的钢制成。这里没有废铝。同样令人放心的是,所有I / O端口都牢固地用螺栓或螺钉固定在机箱中,因此不必担心仅通过焊料连接就可以弯曲和损坏固定在板上的连接器。另外,在最近飞往Apogee的地方,乐团是黑色的。也许这在某种程度上与Apogee和Avid(例如Avid Duet和Quartet)之间进行的重新标记游戏保持一致,或者也许只是时候换个新外观并且摆脱旧的Mac Pro / Apple美学了。无论哪种方式,就我而言,越黑越好。

哦,哦

Ensemble的I / O商多,包括Apogee的8个高增益(75dB)麦克风前置放大器。前置放大器结合了Apogee的Soft Limit削波保护和饱和,48V幻象电源以及高通滤波器。所有这些功能都可以通过软件切换,或者您可以在按住输入按钮三秒钟后在输入控件之间切换。记录下来,幻像电源可以切换单个通道。通过背面与大多数I / O相连,前四个输入是XLR或插孔的组合输入。其余四个麦克风输入是专用XLR输入。输入1和2包含插入。这些设置是通过与单独的TRS插孔相对的单独插孔进行进出设置来实现的。输出1和2显示为平衡插孔输出,其余8个平衡模拟输出通过25针D-sub连接器显示。

通过四个TosLink / ADAT光学连接器,还可提供16个I / O点,这些光学连接器可配置为S / PDIF或S / MUX,以进行96k操作(适用于I / O扩展,或者实际上包含数字效果或乐器)。光学端口旁边是同轴S / PDIF输入和输出,字时钟输入和输出以及两个Thunderbolt 2端口。您所看到的全部都是30 x 34 I / O点(包括两个非常响亮且独立控制的耳机输出)。当然,访问整个I / O商将需要附加的ADAT接口,这使我想知道Apogee是否有计划使用单个机架单元,八个通道的ADAT I / O单元(请哦,很高兴,Apogee?)。

Ensemble_Thunderbolt_Front_and_Back2

OH(m)阻抗!

前面是另外两个高阻抗仪器输入。它们结合了A类JFET电路,可以在录制吉他和贝斯时产生更令人愉悦的和声特征。 JFET电路具有极高的阻抗,并且像固态晶体管一样受电压控制而不是电流控制。因此,JFET电路以我们都喜欢吉他的那些额外谐波的形式提供了一些与真空管类似的属性。本节令人兴奋的是另外两个仪器输出。提供这些功能是为了进行重放大,或者实际上是在轨道上捆绑高阻抗踩踏效果。顶级标志Apogee-内置在界面中的创意金矿。

我见过很多音频接口,没有其他可以通过正确的阻抗匹配来解决这个问题了。因此,舷外“重放”设备的市场将线级接口I / O与放大器和仪器相匹配。最近,我用一堆1980年代的踏板重塑了踏板,并在踏板上度过了愉快的时光。通过Morley wah鼓,通过RAT踏板发声。辉煌。非常出色的功能,感谢Apogee。

顶级标志Apogee –内置于界面中的创意金矿


未来的光明吗?

通过OLED显示屏,或者当然通过可下载的Maestro 2控制面板软件,可以提供诸如计量和耳机输出电平之类的视觉反馈。说到软件,您需要至少运行OSX 10.9.3版(又名Mavericks)。但是,稍后我们仔细阅读Ensemble的前面板时,还会有更多内容。

OLED无疑将成为计量的下一个领域。尽管大多数人会同意,他们在21世纪的科幻小说中看起来很棒,但我不禁会觉得他们有点昏暗。当然,更高的分辨率很棒,但是我更喜欢在光线明亮的房间里远距离观看它们。我尚未看到带有OLED的设备,该设备包括亮度控制,而且Ensemble也不例外。

无论如何,将单个棘爪放在一边,跨在OLED的两侧都是大型棘爪电位器。左侧电位器调节所选输入的增益,右侧电位器调节监听电平。按下右电位器将使主输出静音或取消静音,而按下左电位器将在10个主要输入通道(1至8和两个吉他通道)之间滚动。输入电平罐的左侧是专用的背光按钮,用于快速选择要调整的输入通道。右边的右边是四个可分配的按钮,可以通过Maestro 2应用程序分配这些按钮来实现多种功能。这些选项包括清除电表峰值,切换DAW软件的吉他通道输出或吉他输入等选项。

有趣的是,可以通过内置的前面板麦克风分配按钮以进行对讲。可以将对讲目标设置为转到耳机输出和输出9–10中的一个或两个。没错,Ensemble Thunderbolt完全不需要外部监听和扬声器选择设备。这样可以确保您从合奏中听到每一个声音品质的佳肴,而不会因为劣质的监听装置而使保真度受损。您甚至可以将输出分配给三组监听器,然后选择使用外部麦克风进行对讲。绝对的黄金。有趣的是,还可以将内置的对讲麦克风路由到某个通道,因此可以记录其输出(在创造性的意义上可能很方便,但是对于保存每个会议的Hansard记录绝对有用)。

合奏2

往返旅行

几十年来,基于CPU的“本机”记录接口最不幸的方面之一就是延迟问题-即源素材与通过录音棚监听器监控来自DAW的信号之间经历的延迟。在录制现场表演时,这并不是一个大问题,但是,当需要添加配音时,每毫秒的处理延迟都会加起来。如果歌手在演唱后数毫秒内听到他们的声音,则可能会完全破坏表演。

几年前,有两种方法可以解决此问题:将界面设置为“直接监听”(从而直接从界面而不是通过DAW及其固有的处理滞后来监听表演者的信号),然后调整记录的曲目,使其与多曲目部分保持同步;或者在DSP辅助的录音接口(例如Digidesign / Avid Pro Tools硬件)上花费数千美元。对于大多数人而言,后一种选择在财政上是站不住脚的,直接监控和调整是唯一的选择。

从那时起,CPU的处理速度以及CPU中处理内核的数量以及更广泛的处理总线(例如PCIe和现在的Thunderbolt)得到了显着提高。这使得等待时间的数字大大降低。但是要追溯到10年前,通常会在性能和监视之间遇到5-8ms的延迟。 Apogee致力于缓解延迟带来的麻烦,并凭借其Symphony PCI和基于PCIe卡的系统取得了长足的进步。 Apogee的基于卡的平台与多核高速处理器的结合使延迟几乎可以忽略不计。 Apogee技术获得优势的地方在于以更高的采样率(例如88.2和96k)运行时。

具有Thunderbolt 2连接功能的新型Ensemble与DSP辅助系统并肩竞争。在Logic ProX中将32个样本设置为低缓冲区并以96k运行时,Logic报告的往返延迟仅为1.1毫秒。这是微不足道的延迟,这绝对不会让表演者感到,通过DAW监听而不是直接从界面监听时,他们的监听似乎有点失控。对于工程师/操作员而言,这意味着不再需要在跟踪和配音情况之间重新组织补丁和路由设置。首先是节省时间,其次,当需要混合时,很少会发现音轨不对齐。

铸造铸造

Apogee再次提高了赌注,从Duet和Quartet等价格更实惠的单位进行了最终升级。整体集成了带有“时域抖动消除器”的ESS Sabre32 32位超流DAC。这是什么意思这就是新一代的音频数字化!尽管Ensemble并没有比Apogee的旗舰Symphony I / O更为出色,但它的规格却极为接近。乐团的THD + N规格为-114dB(在96k时),其D / A的动态范围为123dB,而​​Symphony I / O则为-117dB,动态范围为129dB。确实没有很多。产生的超音波具有一定的吸引力,Apogee通常具有平滑而清晰的高频再现,但其底端却是光荣的。您以前从未听说过这样的脚踢动作并被重播过。好吧,当然不是这个价格。总而言之,您将不得不努力寻找一个可以提供Ensemble全部功能的界面。不以这样的价格。诚然,这是Apogee的又一个分水岭,正如我提到的那样,将张开双臂全心全意地面对。有一件事情可以使Ensemble Thunderbolt更好-一组八个Apogee前置放大器准备直接插入该单元。加油Apogee…

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