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ANTELOPE AUDIO ZEN STUDIO USB音频接口

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2014年9月19日

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羚羊音频已发布了市场上最灵活的USB音频接口,但是您能从中获得好处吗?

评论: 马克·戴维

当图像首次出现在Antelope Audio的Zen Studio中时,最受关注的功能是其手柄。一条红色的消防车红色弯曲金属确实引起了轰动。许多人认为设计看起来像可以放入机架的接口意味着实际上应该将其放入机架(当然,我已经可靠地告知Antelope正在开发一个机架安装套件,该套件可以在上方留出1U的空间以确保Zen工作室保持凉爽)。既有用又有趣的手柄,在羚羊方面仍然是一个巨大的举动。是的,可移植性是一项巨大的财富,但是有很多人更愿意把这只小宝贝松鼠走掉。
但是就在这里,Zen Studio的这些初始镜头一点也没有改变。

保持Zen正常运行的其他主要论点与设备的高I / O数量有关。首先,它会有点温暖,因此Antelope在设备的顶部和底部设计了通风装置,并带有一些升高的橡胶脚以使其透气。其次,四个ADAT扩展端口位于手柄对面的短端,因此,如果要在机架中使用它们,则必须结合一些直角适配器。

总结:Zen旨在满足如今越来越多的人正在进行的录制的需求。也就是说,捕获“野外活动”(练习室,教堂大厅,俱乐部等),然后回家进行混音。

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冥想

想法是Zen Studio包含了录制大多数项目所需的一切,并且可以在不需要时进行扩展。共有38个可能的输入和32个可能的输出,并且所有这些同时可用。您可以使用Zen的软件控制面板和板载DSP将它们混合使用。在记录方面,Antelope的USB芯片可提供24个I / O,而不会牺牲任何通道以提高采样率(这是其他接口常见的问题),一直到24位/ 192k。

USB驱动程序和芯片与Antelope在Orion32中使用的完全相同,后者可以通过USB以192k处理32个I / O,因此,如果有的话,Zen应该更稳定。

在我的2.6GHz i7 Macbook Pro上,它没有跳动过设置过程很轻松,也没有任何麻烦,例如必须按一定顺序启动计算机和设备,这有时会很麻烦。让它进入睡眠模式并使它保持清醒状态对Zen Studio没什么影响-它只是在等待下一步时进行冥想。

前置放大器

Zen Studio总共有20个模拟输入。有12个组合插孔-前面的四个具有三路功能:DI,麦克风或线路;后面的八个可在麦克风或线路之间切换。 D-Sub连接器上提供了其他八个模拟线路输入。在许多情况下,12个前置放大器将大有帮助,但将其与所有其他输入和输出一起包装到几乎单高度的机架单元中也要花费很多。那么诀窍是什么?

Zen Studio使用与Universal Audio的Apollo,Apogee Duet,Prismsound Orpheus,MOTU 828mkIII,RME Fireface 400等相同的Burr-Brown PGA2500前置放大器芯片。其余的数字控制前置放大器具有平坦,均匀的响应,增益范围从10dB到65dB为55dB。显然,实现方式有所不同,但基本要旨保持不变,并且Antelope肯定没有在Zen中降低其性能。

我完全不介意这些压力,在这里也一样,在Apollo Twin上使用它们也很好-干净利落。显然,您不会很快获得Apollo的Unison前置放大器建模的特殊效果。尽管有趣的是,由于两个单元使用相同的前置放大器,所以在使用Zen时,您可以将Unison模型插入DAW中并获得一些类似的谐波效果,尽管没有相同的增益阶段。

在如此接近1U的空间中容纳如此之多的设备,需要一些数字风扇危险性并减少物理控制。在Zen的情况下,整个设备上只有一个主拨盘和三个按钮,控制权实质上由软件控制面板来决定。大多数用户不会因无法调节前面板的增益而感到不安,但是您可能会发现这些软控件取代了剩下的少数触觉操作之一。

数字划分

数字前置放大器控制确实允许一些不错的功能。例如,增益跟踪非常可靠,您可以立体声链接连续的通道;在左侧固定为奇数,在右侧固定为偶数,因此您必须尽早计划频道分配。

有一些值得注意的选择。除55dB的增益外,PGA2500还具有单位增益功能(即将实现),而打击垫和输出微调也将体现在最后。 Antelope一直在研究以下技术:切换到较低级别的数字增益,以使用户可以将其控制得较低,然后在较高级别时又恢复为模拟增益,因此该功能不在审查范围内。

从星星转换

Zen Studio与广受赞誉的Orion32具有完全相同的转换器,时钟和USB芯片,唯一错过的就是10M原子时钟输入。无论如何,10M绝对是Zen的全部杀伤力,此外它还拥有最好的内部时钟之一。

所有标准时钟源均可用:内部烤箱时钟,ADAT,S / PDIF和字时钟。同样,当您启动DAW时,时钟源和采样率将变灰并锁定到USB。从本质上讲,这仍然是由烤箱控制的内部时钟,这仅意味着所有采样率控制都已移交给您的DAW,因此您无法在“控制面板”中设置冲突率。有关时钟技术和转换质量的更多信息,请在www.audiotechnology.com上搜索Andrew Bencina对Orion32的评论。安德鲁将Orion32描述为“具有独特特征的高级AD / DA转换器”,并将其描述扩展到Zen。在使用中,Zen Studio听起来很棒。输出非常清晰,任何级别的监视系统都没有明显的噪声。许多音频接口都不能这么说。双耳机放大器也很清晰,而且不会太大声,这对保护您的耳朵是一件好事。
我希望看到的一件事是耳机电平的单独旋钮。有两种访问方式,一种是通过单击主拨盘上的输出直到您要调整的一种,或者在软件“控制面板”上进行操作。但是我喜欢对耳朵的音量进行快速的硬件控制,尤其是当计算机突然出现故障并开始试图对我进行防御时。留下主拨盘用于监听电平并添加两个用于耳机将很有用。幸运的是,当您按住音量旋钮时,您将使当前控制的输出静音,这是一个有用的功能。

在输入端,尽管12个组合输入使用差分放大器来处理呈现给它的变化电平,但D-Sub线路输入使用备用放大器为AD转换级供电。您还可以更好地控制组合输入上的线路电平,范围为-6至+ 20dB,而D-Sub输入的范围为-6至+ 12dB。对于某些人来说,线路输入是否绕过板载前置放大器是一个大问题。但实际上,在组合输入或D-Sub输入上使用线路输入似乎没有什么区别。当通过每个信号馈入相同信号时,它们几乎完全为零,剩下的似乎是微小增益匹配问题的结果,没有任何音调差异。

控制面板

尽管一开始并不熟悉,但控制面板软件却是真正的乐趣。 “路由”选项卡分为“从”和“到”部分,您可以在其中将任何输入路由到任何输出或混合,并使用颜色编码来帮助您跟踪前进的方向。一旦我迷住了单个渠道或组,我觉得它实际上比典型的矩阵要容易得多,典型的矩阵必须具有难以置信的宽度才能具有相同的灵活性。

使用这种方法,您可以轻松查看监视系统的信号,以及四个车载混合信号。通过板载DSP效果路由的内容;您正在录制哪些频道或混音;以及您的ADAT输出的内容。

正如我之前所说,您一次最多可以录制24个频道。但是,如果您正在进行现场录音并且需要少量输入,则可以在内部混音器中将一些音轨预混在一起,并利用所有38个输入。或者,您可以使用混音引擎创建四个超低延迟的32通道监听混音,以及多达16个可自由路由的通道条,其中包括一个五段均衡器和压缩器部分。监听混音器的延迟可忽略不计,非常便于跟踪。因为使用ProTools时,我获得了5.4ms的恒定往返延迟-加上我当时使用的缓冲区的两倍-因此,减少延迟对于准确监控是必要的。板载DSP效果非常好,对于制作监听混音来说绰绰有余。有些人可能会为混响和延迟的遗漏感到遗憾,但是在DAW中设置一个淡入淡出的辅助效果会很好。 Antelope计划在未来的另一个领域内为其DSP颤振器增加更多的效果[截至发稿时,Antelope会在混响发布前几个星期提供它-Ed。]。

“计量器”选项卡同样非常全面,您可以通过从下拉菜单中选择所有输入和输出来计量。而且您选择的任何组都会反映在硬件单元的仪表上。在任何一个屏幕上最多可以设置32米,因此最好使用逻辑的米收集来利用该空间。就目前而言,这12个前置放大器和8个线路输入被分为两个不同的屏幕-方便地一次查看它们。

缺点之一是本机上没有MIDI。这已成为音频接口的主题,考虑到我的控制器键盘是旧的Korg M1,我觉得有点烦。也许现在是时候进入USB的MIDI了。

出行

奇怪的是,手柄确实是Zen Studio唯一可能关闭的地方。如果没有它,并且ADAT端口已重定位,那么我认为对于进行接口寻觅的任何人来说,这本来都是不费吹灰之力的。这并不是说我不喜欢手柄,我可以想像有很多方法可以将设备永久地集成到我的设置中,并且移动界面始终很有用。但是末端带有ADAT端口的确使它们在搬运时有点容易掉下帽子。接口的整体思想就是保持接口的可移植性。遵循可移植性主题,我几乎希望将ADAT端口用手柄屏蔽。

Zen Studio确实是一个令人印象深刻的设备。时钟和转换是至高无上的,美观大方,而且任何1U音频接口都有愚蠢的I / O,更不用说便携式接口了。对于需要I / O负载并渴望进行质量转换的任何人,Zen Studio都能平和地结束您的搜索。

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